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Fossile Spinnentiere

Untersuchte Fragen

Woher stammen Spinnentiere? Was ist das älteste Beispiel einer Spinne - eine Skorpion, ein Weberknecht oder eine Milbe? Gibt es ‚Zwischenformen‘,  die zeigen, wie ihre moderne Form entstanden ist? Wo passen ausgestorbene Spinnentiere in den Baum des Lebens und können sie uns zeigen, wie die verschiedenen Gruppen miteinander verwandt sind? Das sind typische Fragen, die untersucht werden. Als Gerüst wird ein ständig aktualisierter Katalog aller Spinnentiere und ihrer Verwandter gepflegt, die unserer Kenntnis der Fossilspinnentiere und ihrer Verwandter zusammenfasst und gleichzeitig Molekularbiologen eine zuverlässige Datenquelle für das Kalibrieren ihrer Stammbäume anbietet.

Methoden

Fossilspinnentiere von verschiedensten Fundorte werden untersucht; mit Schwerpunktsetzung der letzten Jahren auf der devonische „Rhynie chert“ aus Schottland, der Steinkohlformation Europas und Nordamerika (Oberkarbon) und verschiedenen Bernsteinquellen, insbesondere der Burmesische Bernstein (Kreide) und der Baltischen und Bitterfelder Bernsteine (Paläogen). Fossilen wurden durch traditionelle Arbeitsweisen (wie z.B. Lichtmikroskopie, Bilderstapeln und Zeichnungen), aber auch mit Hilfe moderne Verfahren, wie der Computertomographie, untersucht. Die Zoologische Spinnentiersammlung des Museums bietet eine außerordentlich wertvolle Quelle moderner Tiere für Vergleichsstudien.

Kooperationspartner

Ausgewählte Publikationen

  • Wang, B., Dunlop, J. A., Selden, P. A. Garwood, R. J., Shear, W. A., Müller, P. & Lei, X.-j. 2018. Cretaceous arachnid Chimerarachne yingi gen. et sp. nov. illuminates spider origins. Nature Ecology and Evolution, 2: 614–622.
  • Dunlop, J. A., Apanaskevich D. A., Lehmann, J., Hoffmann, R., Fusseis, F., Ehlke, M. Zachow, S. &. Xiao, X. 2016. Microtomography of the Baltic amber tick Ixodes succineus reveals affinities with the modern Asian disease vector Ixodes ovatus. BMC Evolutionary Biology 16: 203.
  • Garwood, R. J., Dunlop, J. A., Selden, P. A., Spencer, A. R. T., Atwood, R. C., Vo, N. T. & Drakopoulos, M. 2016. Almost a spider: a 305-million-year-old fossil arachnid and spider origins. Proceedings of the Royal Society B, 283: 20160125.